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Campaña de voluntariado en la ladera del castillo de Mértola

Durante el mes de julio de 2021 tuvo lugar otra campaña de excavación arqueológica en la ladera del castillo de Mértola, a la que asistieron voluntarios locales y estudiantes de universidades portuguesas, que se dividieron en dos turnos.
Como en las ediciones anteriores, esta campaña es una organización conjunta del Campo Arqueológico de Mértola (CAM) y del Ayuntamiento Municipal de Mértola, donde el primero se encarga de la coordinación científica (en el marco del Proyecto de Arqueología in Progress – Turismo Arqueológico en Mértola) y el segundo del apoyo logístico. En este contexto se tiene la intención de dar un seguimiento a las intervenciones de años anteriores en la ladera del castillo, para conocer mejor esta zona y las diferentes estructuras que han ido surgiendo, en un entorno de aprendizaje y de intercambio de conocimientos.
Esta intervención tiene como objetivo continuar la investigación de este lugar que integra un baptisterio de la Antigüedad Tardía (siglos V/VI), estructuras residenciales del periodo islámico y la necrópolis medieval. En relación con el baptisterio II, «en los meses de junio y julio de 2013 el equipo del CAM empezó una excavación arqueológica en la ladera del castillo de Mértola con el objetivo de comprender la secuencia de ocupación de dicha zona. En el edificio donde se encuentra esta estructura octogonal se están llevando a cabo excavaciones; sin embargo, la información disponible nos permite estimar su zona de implantación en 262 m2. (…) El lugar central está ocupado por una piscina con una anchura exterior máxima de 4,80 metros, una profundidad máxima de 1,52 metros y una profundidad hasta el sumidero de desagüe de 1,16 metros. En el interior, está dividida en escalones de diferente altura; el fondo está formado por dos placas de mármol que forman un octágono irregular.
La cantidad de fragmentos de frescos, recogidos en los estratos de derrumbe, permite estudiar un tema pictórico en cuya composición destacan figuras humanas, motivos geométricos y florales y, en algunos casos, símbolos. (…) Aunque se desconoce el tema decorativo, los restos identificables parecen ser semejantes a los temas pictóricos de las pinturas de las catacumbas de Roma o a los frescos del baptisterio de Barcelona (2.ª mitad del siglo VI d. C.). (…) Además, se identificaron fragmentos de cancela junto al baptisterio y en el ábside central, probablemente en la que sería la zona del altar, y en la pequeña pila situada al norte del baptisterio.
(…) Por lo general, el baptisterio forma parte de un conjunto arquitectónico donde diferentes espacios tienen funciones específicas en la organización del ritual. En la mayoría de los casos que se conocen, el baptisterio estaba situado al lado de la basílica principal, o entre dos iglesias, en el caso de los grupos episcopales. En el caso de Mértola, con los datos disponibles, no se puede definir claramente el tipo de edificio al que estaba asociado el baptisterio. (…) Cronológicamente, (…) parece probable que el baptisterio II pueda ubicarse a partir de la segunda mitad del siglo V, sin excluir la posibilidad de que siguiera funcionando en los siglos siguientes y haber sido un contemporáneo del que se descubrió con anterioridad».”.

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